La programación de videojuegos es, actualmente, una de las áreas más codiciadas entre los jóvenes programadores. Aunque hace unos años la creación de videojuegos era considerada una tarea de lo más complicada, a día de hoy cualquiera, con unos mínimos conocimientos, puede crear su propio juego.
Además, la industria del videojuego es una de las más importantes y de las que más dinero generan, por lo que muchos se la plantean como una salida laboral viable.

La forma de crear videojuegos ha cambiado mucho. Lo que antes llevaba horas de trabajo y diseño hoy se puede implementar de forma sencilla mediante una API. Como siempre, no existe una herramienta o un lenguaje de programación perfecto para crear videojuegos, cada lenguaje tiene sus ventajas e inconvenientes. Por ello, en este post, vamos a ver cuáles son las mejores alternativas que podemos elegir para empezar a dar rienda suelta a nuestra imaginación.

Lenguajes de programación para crear videojuegos

Aunque es cierto que cualquier lenguaje puede ser válido para su creación, si queremos que nuestro producto tenga una cierta calidad, profesionalidad y no complicarnos más de la cuenta debemos centrar nuestro desarrollo en alguno de los siguientes lenguajes.

C++

Uno de los lenguajes de programación más utilizados en la creación de videojuegos. Este lenguaje está orientado a objetos y, entre sus principales características se encuentra que, si hemos programado los scripts y todo el código correctamente, el tiempo de ejecución es muy breve y permite a los desarrolladores tener control sobre el hardware, lo que se traduce en un rendimiento del juego superior.

C + + tiene una curva de aprendizaje bastante sencilla, y dominarlo nos ayuda a aprender a programar en otros lenguajes. La mayoría de los IDEs de programación son compatibles con este lenguaje y, además, es el más utilizado para crear videojuegos a gran escala para Playstation o Xbox.

C#

Este es otro de los lenguajes favoritos entre los profesionales. Se caracteriza por ser más sencillo que el anterior, pero más limitado. No es tan flexible y compatible como C + +, pero algunos motores de Unity permiten programar con él.
Dominar este lenguaje nos puede abrir muchas puertas fuera del mundo de los videojuegos, ya que en entornos Windows es uno de los más extendidos.

Java

Este lenguaje se caracteriza por ser multiplataforma y tener una gran flexibilidad, por lo que podemos hacer cualquier cosa con él. A nivel de utilidad y diseño es similar a C + +, y gracias a la gran cantidad de frameworks para el desarrollo 3D podemos hacer de todo con este lenguaje de programación.
El problema que tiene Java es que se ejecuta dentro de su máquina virtual, lo cual implica una pérdida de rendimiento a la hora de ejecutar juegos.

JavaScript

Este lenguaje es muy conocido y utilizado dentro del desarrollo web, por lo que existen una gran cantidad de recursos para ayudarnos a hacer realidad nuestras ideas.
Muchos motores de videojuegos, como Unity, soportan de manera oficial este lenguaje de programación. Además, cuenta con una gran cantidad de bibliotecas y frameworks pensados para la creación de programas 3D, como los juegos.


Otros lenguajes de programación

Los lenguajes de marcas, como HTML5 y CSS3, son también bastante utilizados a la hora de crear juegos, especialmente si queremos que estos sean multiplataforma y se puedan ejecutar dentro de cualquier navegador web, independientemente del sistema operativo.

Python es otro gran lenguaje de programación muy flexible y multiplataforma y que, dentro de la plataforma CodedArena, puedes aprender mientras juegas y descubres el universo Arena.

Este lenguaje de programación puede utilizarse para prácticamente cualquier cosa que necesitemos. Y, por supuesto, para la creación de videojuegos no iba a ser menos. Python cuenta con varios frameworks enfocados precisamente a la programación de juegos.


Programas y herramientas para la creación de videojuegos

Ya conocemos los lenguajes de programación más conocidos y utilizados en el desarrollo de juegos, sin embargo, ¿qué software o qué herramientas necesitamos?
Dependiendo de nuestros conocimientos, habilidades y el tipo de proyecto que vayamos a crear podemos optar por unas herramientas u otras. Por ejemplo, si estamos pensando en crear un juego 3D debemos elegir un motor potente como CryEngine, Unity o Unreal Engine.


También podemos encontrar en la red todo tipo de programas y plataformas diseñadas para permitirnos crear fácilmente juegos, incluso con unos conocimientos mínimos de programación.


RPGMaker, por ejemplo, es una de las herramientas más populares para crear todo tipo de juegos RPG para PC, móviles y hasta consolas. GameMaker, por otro lado, es una herramienta mucho más completa y profesional para crear también todo tipo de juegos, ya no solo RPG, sino de cualquier tipo. Esta herramienta es más completa, y complicada, que RPGMaker.


Cocos 2D es otro motor gráfico basado en C++ para la creación de todo tipo de juegos. No es tan completo y potente como los primeros motores, pero sí supera a RPGMaker y GameMaker. En cuanto a dificultad de uso, está en un punto intermedio.


Por supuesto, el desarrollo de un juego no se basa únicamente en la programación. También debemos tener todo tipo de recursos audiovisuales que nos permitan dar forma al juego. Para ello es necesario recurrir a software como Audacity, para la grabación de audio, GIMP o Photoshop, para el retoque fotográfico 2D, y Blender para el diseño y modelado 3D.